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O-RAN将为无线接入网带来新变革

作者: 朗宇信息 时间:2019-03-11 来源:通信世界网
摘要:O-RAN是近年来由全球多个主流运营商发起的专业组织,聚焦无线接入网变革。传统2G/3G/4G时代的无线接入网设备主要由设备厂商提供,现如今无线接入网随着O-RAN联盟的成立,正在向更多

O-RAN是近年来由全球多个主流运营商发起的专业组织,聚焦无线接入网变革。传统2G/3G/4G时代的无线接入网设备主要由设备厂商提供,现如今无线接入网随着O-RAN联盟的成立,正在向更多企业敞开大门。

O-RAN为何诞生在5G之初?

据悉,O-RAN联盟的成立发生在5G网络建设到来之前,试图在5G网络建设之初就将接入网进行全面革新。这场变革的发起与5G时代的网络建设挑战有关。

中国移动研究院专家段然表示,无线网络建设一直是运营商网络综合成本(TCO)的最主要部分,大致占比在60%~70%。大部分运营商刚经历4G网络的巨大投资,就将面对5G网络的投资建设压力。同时5G网络“带宽大、频段高”等特点,势必造成单站设备成本高、建网规模大,这就需要引入新技术、新方案,通过方案革新降低建设难度、减少无线网络的TCO投入。

同时,5G网络又是运营商必须投资的网络,其为运营商拓展垂直行业提供良好的技术基础,在“无线互联网”流量收入增长放缓、语音收入下降的背景下,垂直行业是运营商必须进入的“蓝海市场”,拓展运营商的盈利能力将是5G网络的首要任务。垂直行业的新业务意味着更多样的业务类型、更复杂的网络管理,需要更高效的资源管理方案以及更灵活的网络架构以便于开展业务创新。

O-RAN联盟制定了三大愿景:具有开放和标准接口的虚拟化网元,是联盟提出参考设计方案的主要技术特征;开源技术、开放白盒化硬件,则是参考设计方案在软硬件实现时的主要技术方向;实时数据分析、机器学习及人工智能的引入,将让网络更具智慧。

另外,O-RAN的网络智能化、接口开放化、硬件白盒化和软件开源化理念,可以给中小企业带来全新的机会,鼓励他们的创新发展,从而带动产业链的进一步繁荣与壮大。利用智能技术,也可以进一步提升无线网络的智慧化水平,实现智慧运营,支持灵活切片,提升网络性能,降低运维成本。

O-RAN已成全球运营商的共识

基于三大5G时代的美好愿景,2018年2月27日在MWC2018上,中国移动、美国AT&T、德国电信、日本NTT docomo和法国Orange五家电信运营商在C-RAN联盟和xRAN论坛的基础上,宣布联合成立一个新的行业组织:O-RAN联盟。

仅4个月过去,O-RAN联盟就从5家运营商快速扩张到十二家,如今已扩展至60多家。中国移动副总裁李正茂曾公开表示:“O-RAN取得了令人欣喜的发展,不仅是行业传统领军企业,还有很多初创公司和SEM也表现出极大兴趣。我相信O-RAN‘车轮’将全力加速,为下一代无线通信网络发展聚集更多力量,促进产业繁荣,并在未来几年对5G的部署做出至关重要的贡献。”

如今,O-RAN已经成为全球运营商的共识,AT&T承诺在2020年将75%的核心网络功能虚拟化,2018年已经完成65%,未来几年仅白盒路由器就计划部署6万台。曾有证券公司预计,中国5G基站数量将是4G的1.3倍,5G投资规模有望达1.2万亿元,其中基站设备和传输设备分别占比45%、22%。由此看来,白盒设备的吉时已到。

如今白盒设备已经有原型机推出,在近日举办的MWC2019上,中国电信联合Intel、H3C首次展示完整的基于开放无线接入网(O-RAN)概念的5G白盒化室内小基站原型机。此次展示的5G白盒化小基站支持3300~3600MHz工作频段、4T4R的天线配置模式,可有效解决5G时代室内覆盖的容量难题。基于通用服务器的基带处理单元,实现软硬件解耦,也可以为未来扩展支持移动边缘计算(MEC)等边缘应用功能提供基础。

如今O-RAN联盟的发展得到了越来越多产业链企业的支持,众多中小企业开始加入到O-RAN的研发中来,相信在众多企业的努力下,O-RAN即将迎来“春暖花开”的一天。